經理人月刊 2009/01/12

    失業屢創新高,保守的公務員風潮與積極的創業潮同時並存;科技日新月異,卻也開始出現完全拒絕科技的「盧德份子」;資訊傳遞愈快、愈簡便,然而大部頭的磚頭書卻更暢銷。看穿社會趨勢的一體兩面,將有助你解讀商機。

    景氣持續低迷、失業率居高不下,許多人對未來產生悲觀心態,甚至覺得希望渺茫。然而,身處同樣的情境,卻有人懂得用不同的眼光來看待,只要懂得掌握社會趨勢,還是處處充滿商機。

    許多經理人都在問,如何才能發掘商機、掌握市場趨勢?其實,隨著社會結構的變化、所得水準的提高、消費力的轉變、生活型態的變化、消費觀念的轉變,如果繼續沿用以往的眼光、舊有的心態,是看不到新趨勢的,唯有轉換全新的眼光與心態,才能挖掘這些商機。

失業攀升,公務員與創業都掀熱潮

    彼得杜拉克(Peter Drucker)在《不連續的時代》指出,當代最重大的社會變化,就是資訊社會的誕生,其背後蘊涵的根本趨勢,包括全球嬰兒退潮、新的勞動力、知識工作者等。

    他在《巨變時代的管理》中也強調,知識型社會帶來的挑戰,因應的對象,不是政府,也不是企業,而是另一種獨立的、全新的「社會部門」,非營利組織最可能會變成這個社會部門。而隨著企業整體形象走下坡,以及非營利部門展現出的成熟度,有愈來愈多優秀人才願意投身與自己理念相同的機構中,爭取非營利金飯碗,不再以企業為職涯的首要考量。

    這個捨棄或脫離企業組織的趨勢,也因為經濟衰退短期內並無止歇跡象而日趨明顯。自金融危機以來,全球間已有200萬個職位消失掉,即使尚保有工作者,也不知道自己會不會淪為下波被裁員的對象。

    就在這種人人自危、人心惶惶的氛圍下,使得收入穩定、工作較有保障的公務員,反而成了令眾人眼紅的職務,無論在台灣或國外,都掀起了一波史無前例的公務員熱,成為當前最熱門的職業。

    在台灣,不但各地公職補習班的詢問度暴增、公職參考書的銷量也逆勢上揚,各種公職或國營企業考試,儘管錄取率皆不到1%,報考人數依舊有增無減。

    在此同時,隨著失業率急遽攀升,市場上也興起一波加盟風潮,不少青壯年、上班族紛紛主動或被迫轉換跑道或自行創業,以對抗失業陰影,使得連鎖加盟產業的詢問度大幅增加,加盟店也如雨後春筍般冒出。根據經濟部統計,連鎖加盟展業已占零售與餐飲業總產值48.2%,對台灣經濟扮演相當重要的角色。

    21世紀初期,經濟大蕭條再次來襲,世界就業市場出現重大改變,終生雇用制已不復見,年輕人求職無門,中年人大量失業,非正式雇員的派遣族,在辦公室的超時加班。日本書市中,1929年出版的《蟹工船》一書筆下所描述的悲慘生活竟又重現,再次躍居暢銷書榜。

    雖然對比於工作者的處境日漸艱困,有愈來愈多企業高階主管被貼上貪得無厭的負面標籤;然而,近年來企業界也興起一波不同於以往「只是捐錢」的慈善資本主義者。

    慈善資本主義者是一群在資本主義之中獲取鉅額財富,但心中卻信仰社會主義的人。由於慈善資本主義者對資金、時間的運用有不同的概念,認定慈善事業是一種追求利益導向的資本市場,因而使得慈善事業面臨新的轉變。

每個小眾,都是潛力市場

    《微趨勢》作者馬克潘恩(Mark Penn)指出,傳統的社會等級、年齡、宗教與地理位置等分類方式已經在改變,我們正快速地從福特(Ford)經濟模式(以低成本、標準化的方式批量生商品),轉向星巴克(Starbucks)經濟模式(透過各縫隙市場的分類方式,來提高個人消費者的滿意度),未來有很多新的挑戰,是當代人必須共同面對的。

    福特經濟的時代是靠大眾商品,個人電腦是最後一種福特經濟型產品,取而代之的是切割得更細的精眾(niche)市場及個性化商品。精眾的概念是指,當大事業已不再等於大眾商品,在未來,做事業就必須抓對精眾,也就是鎖定需求最強烈的小眾,他們不但是你的市場,還會幫你把市場做大。

    值得注意的是,當大多數人正在從事蔚為主流的風潮時,你得預先設想到它的對立面。舉例來說,如果多數人使用手機或沉迷網路,通常就會出現另一群盧德份子(Luddite),拒用手機或PDA,以保護隱私為理由拒絕上網,堅決地向科技說不

    同樣的道理,在網路盛行的時代,當企業以為民眾只對簡短的資訊來源有興趣時,磚頭暢銷書反而更加盛行,因為社會上就是會存在一群人,尤其是最會影響旁人購買意願的那群人,只要你的內容夠,書多厚他都願意讀下去。

    以社會結構來說,在接受民意調查時,大多數父母都自認很會管教小孩,認同「紀律及規定」勝過「溫情與鼓勵」;但弔詭的是,絕大多數父母卻也認為,其他的父母威嚴都嫌不足。這群自以為嚴厲的父母,其實是有史以來最溺愛小孩的寵父慣母,只是自己不願意承認而已。

    根據美國《商業周刊》(BusinessWeek)報導,美國人一年花在寵物上的費用,高達410億美元(折合新台幣約13千億元),預估在2009年將達到520億美元。在美國,養寵物的戶口比例,是養小孩戶口的兩倍之多。

    最近15年來,統計數字顯示,養小孩戶口所減少的占比,正等於養寵物戶口所增加的比例台灣也有類似情形,寵物父母日漸增多,可見寵物相關商機,將持續興盛好幾年,舉凡寵物精品店、獸醫業都將脫離小眾市場及冷門行業;就連汽車業,例如本田(Honda),也專為愛狗人士推出新車種。

    根據調查數據,各國民眾的通勤時間有愈來愈長的趨勢。英國《泰晤士報》(The Times)引用一份研究報告指出,通勤時間拉長,讓通勤族痛苦指數逐漸升高,為了提高搭乘舒適度、協助充分利用搭乘時間,長征族商機應運而生。例如便於在車上播放的有聲學習書,5天就可以聽完1本《達文西密碼》,或是專門設計在車上吃的速食套餐,以及加裝了背部按摩的汽車座椅。

    經理人的工作應該專注在如何探尋商機、分辨商機潛力,值得注意的是,「趨勢」和「流行」在定義上完全不同。趨勢是因為歷史環境、人口結構、經濟因素等變化,進而產生的各種消費需求,如何檢視新興行業是一種「流行」或「趨勢」?消費者消費的動機是因為「好奇」還是「真正的需要」?如果依然以傳統的思維和眼光來看台灣,其實已經喪失了許多社會商機。

永遠假設新方法存在

    曾為錄放影機、條碼掃瞄器、隨身聽等商品發明不少重要元件的傑洛姆勒梅森(Jerome Lemelson認為,成功祕訣之一便是鑽研社會趨勢。他會鑽研非主流、不為人知的科技期刊,並廣泛閱讀各類媒體,以尋找潛在綜效與交錯的關聯性。

    勒梅森認為,想了解趨勢、分析趨勢,進而掌握商機,就得對社會進行有系統的觀察,以了解「什麼在改變」,接著從不同觀點切入,並問自己「為何會發生」,證明它不止是一時的風潮,然後推想在未來的35年內,這些趨勢可能產生的影響。最後再運用創造力,結合在其他產業觀察到的類似現象,找出商機之所在。

    這是一個「聰明」是關鍵的世代,如果你的商業模式是根基於傳統製造,那麼你一定得假設,別人在某個地方,一定可以用更便宜的成本製造出來。想要創造一個永續經營的商業模式,就得預先知道下一個社會趨勢。

    【更多精采內容,請見《經理人月刊》1月號

 

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